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Quand Chris Claremont scénarise et John Byrne dessine, qu’arrive-t-il aux héros ?

Spider-Man Team-up, l’intégrale (1976-1978)

John Byrne & Chris Claremont, acte II

dimanche 31 mars 2019, par von Bek

DESSINS : Sal BUSCEMA (1936-), John BYRNE (1950-), Howard CHAYKIN (1950-), Kerry GAMMIL (1954-), Bob HALL (1944-), Jim MOONEY (1919-2008), Ron WILSON, Dave WENZEL (1950-)

SCENARIOS : Gary FRIEDRICH (1943-2018), Chris CLAREMONT (1948-), Gerry CONWAY (1952-), Bill KUNKEL (1950-2011), Bill MANTLO (1951-)

Etats-Unis, 1976-1978

Panini, 2 vol., 2014-2015

A partir de mars 1972, la compagnie Marvel lance, sur un rythme bimensuel, une deuxième série consacrée à Spider-Man dans laquelle l’Araignée est amenée à faire équipe avec d’autres héros. Le périodique connaît un certain succès car, non seulement il passe à un rythme mensuel dès mars de l’année suivante, se voit honoré d’un Annual en décembre 1976, mais le concept est en plus adapté à la Chose qui à partir de janvier 1974 dispose d’une série similaire baptisée Marvel Two-in-One. C’est d’ailleurs avec un épisode de ce périodique que s’ouvre le recueil. Paradoxe ? Pas vraiment et il faut ici reconnaître l’honnêteté des éditeurs qui ont légitimement crû bon de publier la première partie d’un cross-over entre les deux publications, mettant en scène l’Araignée et la Chose confrontées au Basilic dans une aventure en deux parties. C’est d’autant plus normal que le numéro de Marvel Two-in-One qui débute l’aventure débute dès la première case par... l’Araignée.

On aurait tort de croire que le concept implique des aventures dans un format court. En fait seuls douze numéros (plus l’Annual) sur trente renferment une aventure complète en 17 pages, et les 18 autres s’étalent sur deux numéros et, dans un cas exceptionnel qui voit Spiderman s’associer à Iron Man et Dr Strange, sur quatre épisodes ! Afin d’assurer un certain turn over dans le panel des coéquipiers arachnéens, les auteurs trichent parfois en faisant débarquer dans l’épisode suivant un personnage supplémentaire venu à la rescousse, à l’instar de Miss Marvel qui remplace la Torche auprès de l’Araignée dans une confrontation contre le Super Skrull dans les numéros de septembre et octobre 1977 ou de Thor qui débarque pour aider à sauver Havoc en mai-juin 1978.

En l’espace de deux ans et demi de publications, Spiderman croise le chemin d’une grande variété de super-héros et peu apparaissent dans deux histoires différentes comme Iron Man, la Guêpe et le Frelon ensembles (forcément !), et Miss Marvel encore dans son premier costume (hélas !). Dans le même intervalle, cinq scénaristes et huit dessinateurs œuvrent sur le titre, mais deux scénaristes écrivent à eux-seuls 29 épisodes (dont l’Annual et le Marvel Two-in-One) ! Il s’agit de Bill Mantlo et surtout de Chris Claremont, qui scénarise 17 épisodes, dont un grand nombre (13) sont dessinés par... John Byrne (vous avez entendu le roulement de tambour ???).

Les deux Britanniques d’origine doublent donc la coopération entamées sur Iron Fist en octobre 1975 [1]. Après trois épisodes dessinées pour les numéros 53, 54 & 55 sur des scénarios de Bill Mantlo, Byrne rejoint Claremont arrivé entre temps, dans le numéro 59 de juillet 1977. Pendant un an, douze numéros, sans interruption, les deux hommes sont à la tête de Marvel Team-Up, cumulant avec les X-Men qu’ils réalisent ensemble à partir de décembre 1977. Qualitativement, ces numéros comptent parmi les meilleurs à mes yeux : des scénarios plus solides dus à Chris Claremont associés aux dessins désormais arrivés à maturité de John Byrne font les beaux jours de Special Strange en France. On peut constater aisément la cynergie engendrée par leur coopération en comparant leur réalisation commune aux épisodes un peu insipides dus à Bill Mantlo et dessinés par Byrne

Cependant, ils ne se contentent pas d’enchaîner les aventures ; les histoires qu’ils produisent pour Marvel Team Up sont connectées à d’autres de leurs productions. Dans le numéro 67 de février 1978, ils introduisent pour la première fois le personnage d’Arcade, un tueur à gage pour le moins original, qu’ils réutiliseront en juillet 1979 dans un épisode d’Uncanny X-Men. Dans l’épisode 69 (mai 1978), on voit le Fauve plante Thor pour partir à la recherche des X-Men après le kidnapping de Havoc par le Pharaon. Tandis que Marvel Team Up voit le dénouement de cette aventure grâce à Thor dans le numéro suivant (70 en juillet 1977), le parcours du Fauve se poursuit dans Uncanny X-Men #111 (juin 1978), tandis que l’absence de Thor est évoquée dans Avengers. Les allusions d’un titre à l’autre ne sont pas rare en soit car ils permettent d’inciter le lecteur à acheter, mais cet exemple constitue un étape entre l’allusion et le cross-over.

En juin 1978, Byrne quitte les dessins de Marvel Team Up, tandis que Chris Claremont poursuit les scénarios de la plupart des numéros suivants jusqu’au numéro 90 de janvier 1980. Les deux hommes, toujours occupés par les X-Men, mettent à nouveau ensemble Spiderman en scène dans le numéro 79 de mars 1979, mais si j’ai choisi de ne pas intégrer à ma critique le volume couvrant 1979, publié par Panini en 2016, c’est parce que, pour des raisons de droits, cet épisode précis n’a pu y être intégré [2].

S’il dessine une bonne partie des numéros, John Byrne n’est cependant pas le seul dessinateur régulier. Il faut compter aussi avec Sal Buscema, un artiste légèrement plus vieux que Byrne, et dont le trait évoque davantage celui de la génération de l’âge d’argent des comics [3] c’est-à-dire les Ditko, Kirby ou son frère John Buscema, tout en leur étant différent. Sal Buscema achève, avec les numéros 56 à 58 (avril à juin 1977), sa participation à Marvel Team Up qu’il avait inaugurée en avril 1974 pour trois numéros, avant un run quasiment ininterrompu [4] de 20 numéros entre avril 75 et décembre 1976 [5].

Titres Revues En équipe avec... Dates Dessinateurs Scénaristes
Feu sur la ville ! Marvel Two-In-One #17 La Chose juillet 1976 Sal Buscema Bill Mantlo
Je dois combattre le Basilic ! Marvel Team-Up #47 juillet 1976 Ron Wilson
Une belle nuit pour mourir ! Marvel Team-Up #48 Iron Man août 1976 Sal Buscema
La Folie, c’est dans la tête ! Marvel Team-Up #49 septembre 1976
L’énigme du Spectre Marvel Team-Up #50 Iron Man, Dr Strange octobre 1976
Le Procès du Spectre Marvel Team-Up #51 novembre 1976
Le Démon est de sortie ! Marvel Team-Up #52 Captain America décembre 1976 Gerry Conway
Dieu d’ombre et de lumière Marvel Team-Up Annual #1 les X-Men décembre 1976 Bill Mantlo
Cauchemar au Nouveau-Mexique ! Marvel Team-Up #53 Hulk, Woodgod janvier 1977 John Byrne
Entre le marteau et l’enclume Marvel Team-Up #54 février 1977
Une Araignée sur la Lune ! Marvel Team-Up #55 Warlock mars 1977
Double menace sur le Daily Bugle ! Marvel Team-Up #56 Daredevil avril 1977 Sal Buscema
La Veuve et le Samouraï Marvel Team-Up #57 la Veuve noire mai 1977 Chris Claremont
Panique sur le quai 1 ! Marvel Team-Up #58 Ghost Rider juin 1977
Mourra-t-il par la flamme... ou mourra-t-il de froid ? Marvel Team-Up #59 La Guêpe et le Frelon juillet 1977 John Byrne
L’Amour, la mort ! Marvel Team-Up #60 août 1977
Leur pouvoir ne les sauvera pas ! Marvel Team-Up #61 La Torche septembre 1977
Panique à bord ! Marvel Team-Up #62 Miss Marvel octobre 1977
Nuit du dragon Marvel Team-Up #63 Iron Fist novembre 1977
SI la mort m’est promise... Marvel Team-Up #64 décembre 1977
Entre... Captain Britain ! Marvel Team-Up #65 Captain Britain janvier 1978
Murderworld Marvel Team-Up #66 février 1978
Tigra dans la nuit... Marvel Team-Up #67 Tigra mars 1978
La Mesure d’un homme Marvel Team-Up #68 L’Homme-chose avril 1978
La Nuit du dieu vivant ! Marvel Team-Up #69 Havok mai 1978
Dieu crée... et détruit ! Marvel Team-Up #70 Havok, Thor juin 1978
Jardin mortel ! Marvel Team-Up #71 le Faucon juillet 1978 Dave Wenzel Bill Kunkel
Coup de fouet Marvel Team-Up #72 Iron Man août 1978 Jim Mooney Bill Mantlo
Un Battement d’ailes sinistre ! Marvel Team-Up #73 Daredevil septembre 1978 Gary Friedrich Kerry Gammil
En direct de New York, Saturday Night Live ! Marvel Team-Up #74 La Guêpe et le Frelon octobre 1978 Bob Hall Chris Claremont
La Fumée de ce grand bücher Marvel Team-Up #75 Power Man novembre 1978 John Byrne
Sans l’amour... Marvel Team-Up #76 Dr Strange, Miss Marvel décembre 1978 Howard Chaykin

[1Cf. Iron Fist, l’intégrale.

[2Il met en scène Sonja, personnage créé par Robert Howard dont les droits échappent à la maison Marvel.

[3La période entre 1956 et 1970.

[4Seule interruption, le numéro 47 de juillet 1976, dessiné par Ron Wilson, qui ouvre le volume évoqué ici et fait le pendant au Marvel Two-in-One dessiné par... Sal Buscema !

[5L’honnêteté me pousse à dire qu’il fera un retour pour quatre numéros en 1979.

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